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Terran Orbital が設計・製造した人工衛星 CAPSTONE、Rocket Lab Lunar Photon から月遷移軌道への投入に成功

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CAPSTONE、ニアレクチニアヘイロー軌道に接近 (Photo by Terran Orbital Corporation)

Terran Orbital が設計・製造した人工衛星 CAPSTONE、Rocket Lab Lunar Photon から月遷移軌道への投入に成功。NASAの画期的な「Artemis」プログラムの一環として、月への新たな道を切り開く衛星。

主に米国と同盟国の航空宇宙・防衛産業向けに衛星ソリューションの世界的リーダーである Terran Orbital (テランオービタル / NYSE:LLAP) は2022年7月7日、ロケットラボのルナ・フォトンから月面移動軌道への CAPSTONE 宇宙船の展開に成功したことを発表しました。

Terran Orbital が設計、製造、統合した Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (別称 CAPSTONE) は、NASAの歴史的な Artemis プログラムを支援し、月への経路探索ミッションを飛行中です。Terran Orbital は、この衛星の展開を完了し、今後ミッション運用を開始します。CAPSTONE は、NASAに代わって Advanced Space が所有し、運用しています。

CAPSTONE は、NASAの民間および国際的なパートナーによって建設される月周回ゲートウェイ基地のパスファインダーとして、月軌道の力学を検証することにより将来の宇宙船のリスクを低減し、革新的な航行技術を検証するものである。

CAPSTONE は、月周回軌道である NRHO (Near Rectilinear Halo Orbit) の運用を実証する最初の衛星です。CAPSTONE のような12Uのマイクロ波サイズでは、このような実証は通常不可能ですが、電波塔アンテナと低エネルギーの「バリスティック月面移動」を組み合わせることで、衛星の能力と到達範囲を拡大することができます。

CAPSTONE は、ニュージーランドのマーヒアにある Rocket Lab 発射場1からエレクトロンロケットで打ち上げられ、Rocket Lab のルナ・フォトン宇宙船バスで地球周辺の軌道を6日間かけて上昇した後に配備されました。CAPSTONE 宇宙船は、Terran Orbital の12U宇宙船デプロイ装置から展開されました。

CAPSTONE の展開後の活動は、宇宙船の電源投入、自律的な姿勢制御の獲得、地球上の通信局とのファーストコンタクトの準備などです。今後、Terran Orbital Mission Operations チームは、カリフォルニア州アーバインのミッションオペレーションセンターから、Advanced Space Navigation および Payload Operation チーム、NASA Deep Space Network と密接に連携しながら、CAPSTONE 宇宙船との通信と試運転を実施する予定です。

CAPSTONE は、燃料を節約した弾道的な月移動を続け、地球から150万kmまで移動した後、地球と月の近くに戻り、推進力のある NRHO 挿入マヌーバを実施する予定です。NRHO 挿入マヌーバをはじめ、CAPSTONE の月面移動におけるすべての推進マヌーバは、Terran Orbital のミッションオペレーションチームが実施し、ステラエクスプロレーションのヒドラジン推進システムと Advanced Space のマヌーバデザインによって実現されます。この旅は約4ヶ月間続き、NRHO への到着は11月13日に予定されています。

Terran Orbital は、今日の問題を解決すると同時に、明日の解決策を生み出すような衛星を開発しています。CAPSTONE は、新宇宙時代を迎えるにあたり、重要な技術に光を当て、微調整を行う真のパスファインダーミッションです。Terran Orbital は、NASA、Rocket Lab、Advanced Space とともに CAPSTONE を実現したことを誇りに思います。Terran Orbital が人生を変える衛星を設計、構築、統合、運用する中で、航空宇宙・防衛産業全体のパートナーとの協力を続けることを期待しています。

ワシントンのNASA本部でNASAの小型宇宙船技術プログラムの副プログラムエグゼクティブを務める Justin Treptow 氏は、次のように述べています。

すべての業界パートナーから示された能力により、このミッションは小型打ち上げと小型宇宙船の『CAPSTONE』の成果です。アルテミスを支援し、シスルナー宇宙での航法ソリューションを実証することで、小規模で高い能力を持つ産業パートナーのチームの有用性と速度を如実に示しています。

Advanced Space のCEOであり CAPSTONE の主任研究員である Bradley Cheetham 氏は、次のように述べています。

CAPSTONE が月に向かう CubeSat と分離したことは、宇宙探査の産業を形作る素晴らしい出来事である。独立記念日にふさわしい出来事です。CAPSTONE を支えるすべてのパートナー、関係者の皆様、おめでとうございます。Advanced Space は、NASAのためにこの歴史的なミッションを主導することを光栄に思っています。私たちは、宇宙の持続可能な探査、開発、定住において、まだ始まったばかりです。

Rocket Lab の創設者であり最高経営責任者のピーター・ベック氏は、次のように述べています。

月へ行くことはチームワークであり、CAPSTONE のミッションパートナーとしてこれ以上のものはない。打ち上げ段階を終えた今、Advanced Space、Terran Orbital、NASA がこの画期的なミッションの残りの期間で成功を収めることを祈っています。