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Rocket Lab (ロケットラボ) が HawkEye 360 とマルチロンチ契約を締結

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Electron at Launch Complex 2, Virginia / Photo by Business Wire

Rocket Lab (ロケットラボ) が HawkEye 360 とマルチロンチ契約を締結、最初の打上げはバージニア州から予定されていることを確認。Rocket Lab は、HawkEye 360 向けに3基の Electron ミッションを打ち上げる予定ですが、その最初の打ち上げは、バージニア州の Rocket Lab 発射場2からの打ち上げとなる予定です。

Rocket Lab (ロケットラボ / Nasdaq: RKLB) は2022年4月19日、バージニア州に拠点を置く地理空間分析会社 HawkEye 360 から、高周波地理空間分析プロバイダーの Electron ミッション3基の打ち上げに選ばれたことを発表しました。3つのミッションのうち最初のミッションは、バージニア州ワロップス島の Launch Complex 2 からのロケットラボの最初の Electron ミッションとなる予定で、早ければ2022年12月から米国本土からの Rocket Lab の打ち上げ時代の到来を告げるものです。

HawkEye 360 との複数回打ち上げ契約により、Rocket Lab は2022年後半から2024年にかけて予想される3回の Electron ミッションで15基の衛星(5クラスタ)を地球低軌道に投入することになります。Rocket Lab は、まずライドシェアミッションとして3基の HawkEye 360 衛星を投入し、その後、専用の Electron ロケット2基で各6基の衛星を打ち上げる予定です。

最初の HawkEye 360 ミッションは、NASA の Wallops 飛行施設内にあるバージニアスペースの中部大西洋地域宇宙港の Rocket Lab 発射場2から打ち上げられる予定で、この発射場は、政府および民間顧客のために米国本土からのミッションをサポートするために開発されたエレクトロン打上げ専用パッドです。

NASAが最近、バージニア州からのElectron打上げに必要な自律飛行終了装置(NAFTU)ソフトウェアの認証を進めていることに後押しされ、Rocket Lab は、2022年12月よりも早く Launch Complex 2 からのミッションを予定しています。Rocket Lab は、マヒアニューギニアの Launch Complex 1 にある2つの発射台に Launch Complex 2 を加えることで、世界の顧客にスケジュール、打ち上げ回数、打ち上げ場所の柔軟性を提供できるようになりました。

また、ロケットラボの垂直統合戦略をサポートし、Rocket Lab は2021年12月に Rocket Lab が買収したメリーランド州の宇宙ハードウェア企業である Planetary Systems Corporation が製造する分離システムを HawkEye 360 に供給します。

Rocket Lab の創設者兼CEOである Peter Beck 氏は、

HawkEye 360 を Electron のマニフェストに迎えることに感激しており、特にバージニア州の Launch Complex 2 からの初ミッションの打ち上げを楽しみにしています。

両半球にまたがる複数のエレクトロンパッドを運用することで、お客様にとって信じられないほどの柔軟性が生まれ、宇宙への確実なアクセスが可能になります。今回の契約は、当社の垂直統合戦略の継続的な実行を示すものです。

今回は、信頼性の高い打上げシステムと飛行実績のある分離システムを1カ所に集め、HawkEye 360 の統合と打上げプロセスを合理化しました。

と述べています。

HawkEye 360 のCOOであるロブ・レインハート氏は、次のように述べています。

Rocket Lab は、私たちの宇宙船を完成させ、希望する軌道に到達させるために必要な柔軟性を提供します。Rocket Lab のサービスは、中緯度のAOIにおける再訪問率を下げ、より高密度のデータをお客様に提供することができます。

我々は、バージニア州に本拠を置く会社が我々の衛星を地元から打ち上げるということで、バージニア州からの打ち上げに参加することに興奮しています。

これらのミッションは、HawkEye 360 の無線周波数監視衛星のコンステレーションを拡大し、同社は世界中のどこでも無線周波数エミッションの正確なマッピングをより良く提供できるようになります。HawkEye 360 は、電波放射データを同社の分析ツールやアルゴリズムと組み合わせることで、商業および政府機関の顧客に、違法漁業、国立公園での密猟者、国際国境でのGPS電波干渉、危機的状況での緊急ビーコンの探知に役立つ洞察を提供しています。

今回の契約は、Rocket Lab にとって最新の複数打ち上げ契約であり、2023年以降に打ち上げられるグローバル IoT(Internet-of-Things) 接続プロバイダーの Kinéis 向けの5つの専用エレクトロンミッションの複数打ち上げ契約と、2022年2月に最初の打ち上げを行った地球画像企業の Synshpective 向けの3つの専用ミッションの契約が追加された。

HawkEye 360 は、2021年のベンチャー企業の資金調達先上位7位にランクインしています。