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Peter Beck と Rocket Lab (ロケットラボ) の物語

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Payload の共同創始者 Ari Lewis さんによる、Peter Beck と Rocket Lab (ロケットラボ) のこれまでの物語を振り返る twitter スレッドを翻訳してご紹介します。このスレッドでは、Rocket Lab ホルダーは勿論、Rocket Lab に興味があるという人にも、端的に Rocket Lab のこれまでの道のりをポイントを絞って紹介していますので必見です!

Peter Beck と Rocket Lab の始まり

ピーター・ベックが Rocket Lab (ロケットラボ) を立ち上げたのは2006年。会社の目標は 小型衛星を軌道に乗せるためのロケットの開発です。現在、Rocket Labは54億ドルの価値を持ち、109機の衛星を軌道に乗せています。

ベックの子供の頃の夢は、ロケットを作ることだった。2006年に Rocket Lab を立ち上げ、本格的にロケット作りに取り組みました。2006年に Rocket Lab を立ち上げ、本格的にロケットを作るようになりました。翌年、Mark Rocket (実際には彼の名字) がRocket Lab に投資した。

2009年、最初のロケット打ち上げ

2009年、同社は最初のロケットを打ち上げました。2010年にはNASAとの契約を獲得しました。

その後、Khosla Ventures や Lockheed Martin などの投資家から2億1500万ドルの資金を調達し、主力ロケットであるElectron を製造するための道筋をつけました。

2029年までの衛星打ち上げ予測の98%を中小型衛星が占める

ロケットラボは、小型・中型衛星産業向けの打上げソリューションの構築に注力しています。小型衛星の重量は、大型の台所用冷蔵庫と同じくらいの大きさです。ロケットラボでは、2029年までの衛星打ち上げ予測の98%を中小型衛星が占めると予測しています。

ロケットラボの強み

衛星を打ち上げるということは、単に宇宙に持っていくだけではなく、宇宙の特定の位置に持っていくことです。ロケットラボの強みは3つあります。

– スケジュール管理
– オーダーメイドの軌道
– 頻繁な打ち上げ

これまで、109個の衛星の打ち上げに成功

Electron は、彼らの最初の製品です。彼らの最初の打ち上げは2017年5月でした。それ以来、ロケットは23回飛行し、20回のミッションを成功させました。NASA、BlackSky、Planet、DARPA など、さまざまな顧客のために109個の衛星の打ち上げに成功している。

SpaceX との比較

宇宙に初めて触れる人は、これが SpaceX とどう競合するのか気になるのではないでしょうか。SpaceX は、ミディアム、ヘビー、スーパーヘビーの打ち上げに重点を置いています。これを踏まえて、Rocket Lab の「Love At First Insight」ミッションと SpaceX の「SpX-24」ミッションを比較してみましょう。

「Love At First Insight」のペイロード質量は120kg。
「SpX-24」のペイロードの質量は2,989kg。
スペースX社のペイロード質量は、ロケットラボ社のペイロード質量の24倍以上。

スモールサット

スモールサットは、SpaceX のロケットに「ライドシェア」することができます。つまり、スペースに余裕があれば、顧客はロケットにヒッチハイクすることができますが、スケジュールや打ち上げ先をコントロールすることはできません。過去5年間に打ち上げられたスモールサットの50%以上が、4ヶ月から2年の遅れで打ち上げられています。

エレクトロンの部品の90%を自社で開発

ロケットラボはエレクトロンの部品の90%を自社で開発しており、世界初の3Dプリンターによる電動ポンプ式ロケットエンジン技術や、1号機の炭素複合材を使った軌道ロケットなど、独自の技術部品を多数保有しています。

1回の打ち上げにかかる費用は~$5MM

ヘリコプターキャプチャー

エレクトロンロケットの技術は、第一段階での回収が可能です。これにより、ロケットの第1段を再利用することができるため、打ち上げコストの削減につながります。ロケットラボの素晴らしいところは、その回収方法、つまりヘリコプターキャプチャーです。

ニュートロン

ロケットラボは、ニュートロンという別のロケットを作っています。これは、衛星コンステレーションにサービスを提供するための中型リフト市場になります。理想的には、エレクトロンは衛星MVPのためのロケットであり、ニュートロンは企業が衛星コンステレーションを拡大するのに役立ちます。

エンド・ツー・エンドの宇宙企業

しかし、Rocket Lab は単なる打ち上げビジネスではありません。「エンド・ツー・エンドの宇宙企業」なのです。その宇宙開発事業には5つの要素があります。

・光子
・衛星コンポーネント
・衛星無線機
・宇宙用ソフトウェア
・分離装置

衛星バス Photon

ロケットラボの Photon は、企業が人工衛星を作るのを容易にするための衛星バスです。これまでは、企業はロケットの推進力などのサブシステムを構築しなければなりませんでした。今では、企業はペイロードに集中し、Rocket Lab はバスを扱うことができます。

AWS が Webアプリケーションに何をもたらしたかを考えてみてください。企業は、オンプレミスのサーバーに投資して維持する必要はありませんでした。企業はウェブやモバイルアプリケーションの構築に専念することができました。これは、ロケットラボが衛星産業に提供しているイノベーションと同じです。

同社の Photon 事業は、NASAや、宇宙製造に特化したスタートアップである Varda などを顧客としている。2020年8月に初めて打ち上げられ、NASAの「CAPSTONE」ミッションで使用される予定です。CAPSTONE は、Artemis プログラムの最初のミッションとなる。

4つの宇宙関連企業を買収

しかし、ロケットラボは、宇宙アプリケーション事業を構築するために、自社の技術に頼るだけではありません。同社は、ロケットラボが「エンド・ツー・エンドの宇宙企業」になることを支援するために、4つの宇宙関連企業を買収しました。

多角化に力を入れている理由

ロケットラボは YTD (2021年 9/30) で35MMドルの収益を上げており、そのうち72%は打ち上げによるものです。Rocket Lab が多角化に力を入れている理由の1つは、打ち上げが低マージンで非常に競争が激しいからです。競合するソリューションを構築している企業は一握りしかありません。

スペース・システム

一方、スペース・システムは利益率が高く、「コモディティ化」していません。また、補完的な製品を加えることで、企業がロケットラボの打ち上げを選択する可能性が高くなります。衛星バスに Rocket Lab Photon を使っていれば、打ち上げパートナーとしても Rocket Lab を使うでしょう。

同社は2021年 11/15 時点で237MMドルの契約バックログを持っており、米国宇宙軍から24MMドルのニュートロン開発契約など、注目すべき契約が多数ある。第4四半期には2300万ドルから2500万ドルの収益を見込んでいる。

しかし、このスレッドは、会社の魂である Peter Beck (ピーター・ベック) について語らずには終わりません。イーロン・マスクに匹敵するようなCEOはほとんどいないでしょう。しかし、Peter Beck はそのうちの一人です。その冷酷な実行力だけでなく、その人柄の良さも理由のひとつです。

Peter Beck は、Rocket Lab が SpaceX 以外の民間打上げ企業で唯一、定期的かつ確実に軌道に乗ることができるようにしました。イーロンと同様、彼もツイッターでは活発で率直な発言をします。ロケットラボのブースターを再利用可能にするという約束を果たした後、帽子を食べてしまったこともある。

同社は最近、総売上高777MMドルの SPAC 取引を完了した。Q3の時点で、同社は792MMの現金を保有している。規模拡大のための資本を得た Rocket Lab ($RKLB) は、次の SpaceX となり、Peter Beck を次の Elon Musk にする可能性を秘めている。

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