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AST SpaceMobile の BlueWalker 3 衛星を SpaceX が2022年夏に打上げか?

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衛星通信会社 AST SpaceMobile

宇宙ベースのブロードバンド携帯電話ネットワークを構築する衛星通信会社 AST SpaceMobile (ASTスペースモバイル) の会長兼CEOである Abel Avellan (アベル・アベラン) が、2022年2月26日に Twitter にて、BlueWalker 3 (ブルーウォーカー3号) 通称 BW3 の打ち上げにまた一歩近づいたことをツイートしています。

この日のツイートで同氏は、社員と共に衛星 BlueWalker 3 の写真を報告しています。

宇宙環境をシミュレートする真空チャンバーをご覧ください。BW3打ち上げにまた一歩近づきました。
🌞🚀🚀🚀🚀#ASTSpaceMobile #5G

AST SpaceMobile は、2021年12月6日に、次の衛星である BlueWalker 3 の打ち上げ時期についてアナウンスしています。この日のプレスリリースでCEOの Abel Avellan 氏は以下のように述べています。

私たちの技術開発は順調に進んでおり、500人以上のチームメンバーが真にグローバルな努力を重ね、BlueWalker 3 衛星を大きく前進させることができました。

BW3 は、地球低軌道から無改造の携帯電話と直接通信するために設計された693平方フィートのフェーズドアレイで、今日の通信ネットワークにおける大きなギャップを解決することができます。

今回の打上げ日程の変更は、衛星の打上げを成功させるために重要かつ必要な準備期間を提供するものだと考えています。

当初の予定では、BlueWalker 3 の打ち上げは、2022年3月1日から2022年4月30日という以前の打ち上げウィンドウから数ヶ月以内の新しい打ち上げに照準を合わせて再予約するかどうかを検討していました。

しかし BlueWalker 3 試験衛星は、2022年の夏に SpaceX の打ち上げで打ち上げられる見込みであると、同社の関係者がFCC議長 Jessica Rosenworcel の側近に語ったことが明らかにされました。

これは、以前予想されていた3月の打ち上げから繰り下げられたことになります。