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【選書】『For Blood and Money』血と金のために億万長者、バイオテクノロジー、そしてブロックバスター薬の探求

For Blood and Money

大金持ちの投資家 Nathan Vardi (ネイサン・ヴァルディ) が2023年1月10日に出版した著書『For Blood and Money (フォー・ブラッド・アンド・マネー) : 億万長者、バイオテクノロジー、そしてブロックバスター・ドラッグの探求』についてご紹介します。

『For Blood and Money』とは?

『For Blood and Money (フォー・ブラッド・アンド・マネー)』は、天才とペーソスの物語をテーマに、企業の陰謀と曖昧なモラルの世界を生き生きとした登場人物たちが駆け巡るドラマです。

ヴァルディの語り口は、読者を最近のバイオテクノロジー新興企業の爆発的な増加に引き込む。生命を救う新しい治療法を開発するためにすべてを賭けている科学者、医師、投資家の姿を描き、生死を賭けた苦悩する患者を紹介する。

新薬の市場投入が困難な理由、新薬が高価な理由、そして利益追求型のベンチャーキャピタルが医療の未来を形成していることを説明する、手に汗握るノンフィクションです。

内容

驚異的な医薬品を市場に送り出し、無数の命を救うために何が必要かを描いた、痛快なビジネス物語であり、科学スリラーである。

『For Blood and Money』では、新興のバイオテクノロジー企業がいかにして100万人に1人の割合の抗がん剤を生み出したか、そして利益の分配を拒否された中核チームがいかにして再びそれを成し遂げたかについて、あまり知られていない物語を描いています。

このお金と科学の壮大な物語では、ベテラン金融ジャーナリストのネイサン・ヴァルディが、史上最大の抗がん剤2つの発明が、(その支援者にとって)ウォール街の史上最大の賭けの2つになった経緯を説明します。

製薬会社、政府、ヘッジファンド、ベンチャーキャピタルが資金調達、実験、治療に数十億ドルを費やすバイオテクノロジーというビジネスにおいて、たった一つの分子が癌の進行を止め、その珍しい分子を見つけた人たちを驚くほど金持ちにすることができる。

『For Blood and Money』では、このような希少な分子を発見した、カリフォルニアのバイオテクノロジー新興企業の小さなチームを追います。BTK阻害剤と呼ばれるその化合物は、悪性の白血病に効くようだ。

ホスピスのベッドから患者が立ち上がり始めたとき、チームは自分たちが何か大きなものを掴んだと確信する。この後、天才、ペーソス、ドラマの物語が展開され、生き生きとしたキャラクターたちが、企業の陰謀とあいまいな道徳の世界を駆け巡る。

ヴァルディの語り口は、読者を近年のバイオテクノロジー新興企業の爆発的な増加に浸らせる。生命を救う新しい治療法を開発するためにすべてを賭けている科学者、医師、投資家の姿を描き、生死を賭けた苦悩する患者を紹介する。

新薬の市場投入が困難な理由、新薬が高価な理由、そして利益追求型のベンチャーキャピタルが医療の未来を形成していることを説明する、手に汗握るノンフィクションです。

癌治療における画期的な進歩のストーリー

この本は、癌治療における画期的な進歩の一つであるイブルチニブとカルシトニブという薬剤についてのストーリーを語っています。この講演では、癌治療に携わる人々や、癌を経験した人々、大富豪など、様々な人々の物語が紹介されています。

本書『For Blood and Money』の功績は、バイオテクノロジー企業が新しい薬を作り出す背景には、最先端のイノベーション、献身的な科学者、医師、研究者、臨床試験に参加する勇気ある患者さん、管理者、経営者、投資家の産物であること。更に、幸運、ライバル、対立の産物でもあることが語られています。

つまり広範囲に渡ってバイオ企業が新しい薬を世に送り出すまでのストーリーが語られており、多角的な観点からバイオ製薬の世界を捉えることができます。そもそも私が本書に興味を持ったのは、バイオ系の海外の投資家が本書を進めており、興味を持ったのが最初でした。

ファーマシークリックスのイムブルビカ

本書では、バイオテクノロジー業界において特に注目される成功事例の一つである、Pharmacyclics (ファーマシークリックス) のイムブルビカ (ibrutinib) についての成功ストーリーが紹介される。ファーマシークリックスは、特にがん治療薬の開発で知られており、その中でも特にイムブルビカという薬剤で大きな成功を収めました。

ファーマシークリックスの最も注目される成果は、イムブルビカの開発です。この薬剤は、特定の種類の白血病やリンパ腫の治療に革命をもたらしました。イムブルビカは、がん細胞の成長に重要な役割を果たす酵素を阻害することで、がんの進行を遅らせる効果があります。

イムブルビカの成功により、ファーマシークリックスの株価は急上昇しました。この薬剤の開発と市場への導入は、投資家にとって非常に魅力的な機会となり、企業価値を大幅に高めました。

ファーマシークリックスの成功は、最終的に大手製薬会社アッヴィによる約210億ドルでの買収につながりました。この買収は、バイオテクノロジー業界における大きなニュースとなり、ファーマシークリックスの成功を象徴する出来事となりました。

ファーマシークリックスの成功は、イノベーションがいかに大きな価値を生み出すかを示しています。特に、未満足の医療ニーズを満たす新薬の開発は、大きな市場機会を提供します。

バイオテクノロジー株への投資は高リスクですが、ファーマシークリックスの例は、リスクを取ることの潜在的なリターンがいかに大きいかを示しています。

投資家目線

私が本書を手に取ったきっかけは、バイオテクノロジーに詳しい投資家たちの間で話題となっていたからです。本書は投資家でもある著者の目線から描かれており、バイオテクノロジーによって革新的ながん治療薬がどのように誕生しどのような影響を与えたのか?という全体像が描かれています。

革新的ながん治療薬がどのように誕生したのか?多くの薬が製薬会社のパイプラインの中に閉じ込められ、埋蔵金のように誰かが発見するのを待っていること、このような製薬の開発に億万長者はどのように関係しているのか、どのような人たちのストーリーがあるのか、運について、医薬品開発のプロセスについて、バイオテクノロジーに詳しい投資家の動き、この数十年でバイオ指数が驚くべきパフォーマンスを上げていることなど、本書を読むことで非常にバイオテクノロジー企業への投資がイメージしやすくなると思います。

バイオ投資家、ウェイン・ロスバウム

本書では優れたバイオトレーダー、Wayne P. Rothbaum (ウェイン・P・ロスバウム) が本書の主要な登場人物として紹介されている。ウェイン・ロスバウムは、最も成功したバイオテクノロジー株トレーダーの一人であり、がん治療法を開発する革新的な企業の創設者でもある。

ロスバウムが支援した新興企業 Acerta Pharma (アセルタ・ファーマ) は、史上最高のバイオテクノロジー投資のひとつとされている。同社は、昨年20億ドルの収益を上げた血液がん治療薬カルケンスを開発し、数年前に70億ドルの取引で AstraZeneca (アストラゼネカ) に売却された。

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レビュー

Nathan Vardi は、画期的な治療法を患者さんに届けるために必要な、絶え間ない集中力と並外れた努力の物語を描き、医療革新につながる研究者、バイオファーマ、投資家、規制当局の微妙な相互関係について、豊富な情報を提供する。

アルバート・ブーラ (ファイザー社CEO)

科学者、医師、投資家、仲介者、億万長者、巨大企業などが、それぞれ単独では不可能なことを達成するために、交互に、協力し合い、衝突し合うのです。綿密に調査され、鮮やかに語られる Nathan Vardi の物語は、詳細で説得力のある肖像を提示しています。

バリー・ワース、『The Billion Dollar Molecule』『The Antidote』の著者

Nathan Vardi は、新薬が分子から薬になるまでのジェットコースターのような旅を、親密で手に汗握る描写で表現している。血と金のために』は、ページをめくる手が止まらない、個性と陰謀に満ちた一冊です。ヴァルディは古典的なジャーナリズムの靴の革で、バイオテクノロジーのインサイドストーリーを提供し、読者を、特に患者にとってこれ以上ない賭けとなるバイオ医薬品新興企業の素顔の裏側に引き込みます。

ニューヨークタイムズのベストセラー『The Good Nurse』『The Breakthrough』の著者、チャールズ・グレイバー

著書のネイサン・ヴァルディについて

Nathan Vardi (ネイサン・ヴァルディ) 氏は、MarketWatch (マーケットウォッチ) のマネージング・エディターで、Forbes (フォーブス) の元シニア・エディターです。大金持ちの投資家、ヘッジファンド、プライベート・エクイティ・ファーム、ウォール街とバイオファーマの交差点について執筆している。ニューヨーク州エッジモント在住。

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