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Spire Global、マイクロ波サウンダーによる気象データ・予報の増強計画を発表

投資

Spire Global (スパイア・グローバル)、マイクロ波サウンダーによる気象データ・予報の増強計画を発表。Spire は、マイクロ波サウンダーによる大気水分測定を追加して、宇宙からの強力な気象データと予測機能を提供します。

宇宙データ、分析、宇宙サービスの大手グローバルプロバイダーである Spire Global (スパイア・グローバル / NYSE:SPIR) は2022年7月20日、100基以上の多目的衛星を完全に配備した衛星群に、大気中の水分と温度を測定するマイクロ波サウンダー搭載の衛星を組み込む計画であることを発表しました。これらの機器によって収集された測定値は、同社の提供するデータを拡大し、Spire が現在電波掩蔽や反射測定によって収集している気象や地球情報のデータと組み合わせることで、同社のグローバルな気象予測の価値と精度をさらに高めることになるでしょう。

Spire は、英国の科学技術施設審議会(STFC)の一部門である RAL Space とパートナーシップを結び、Spire 衛星に搭載するハイパースペクトル・マイクロ波サウンダー(HYMS)をさらに開発・展開することになった。HYMSは、気象予報を改善するためのマイクロ波サウンディング情報を提供する、新しい先進的なミリ波技術による機器です。Spire と STFC は、HYMSの実証ミッションで協力し、16Uの Spire 衛星に搭載して打ち上げ、長期的には大気モニタリングのための全コンステレーションを打ち上げることを目標としています。

Spire の気象・地球情報担当副社長である Kevin Petty 氏は、次のように述べています。

衛星は現代の天気予報において重要な役割を担っており、モデルに使用するデータの90%以上を提供しています。ほぼリアルタイムの気象観測を追加で収集することで、宇宙からのデータを利用する世界中の気象機関に、より正確な予報を提供するために必要な情報を提供しています。また、民間企業にとっても、影響力の大きい天候に直面した際の業務の有効性と効率性を高めるのに役立っています。

衛星は、急速に変化する異常気象を追跡し、発展途上国や天候が急速に変化する海洋上空など、データの乏しい地域で重要な観測を行うために不可欠なものです。

Spire と RAL Space の協力は、革新的なソリューションを市場に投入するための官民組織の力と、宇宙および気象技術における英国の先進性を実証するものです。

Kwasi Kwarteng ビジネス・エネルギー大臣は、次のように述べています。

このプロジェクトは、私たちの国家宇宙戦略にとって大きな節目となります。私たちは、宇宙開発国家としての英国の能力を向上させ、その過程で経済を活性化させ、高い技能を持つ雇用を創出します。オックスフォードシャーで開発されたHYMSの技術が、Spire Global によって使用されることを嬉しく思います。これは、企業や政府に具体的な利益をもたらす製品の開発に関して、英国の宇宙部門がいかにペースを握っているかをさらに証明するものです。

現在、Spire は電波障害データの最大の生産者であり、現在の天気、過去の天気データ、天気予報のソリューションの膨大なポートフォリオを提供しています。Spire は、多目的衛星と比類のない電波掩蔽技術を活用し、世界の主要産業向けに高精度で的を絞った予報を提供します。さらに、Spire のデータは、NOAA、NASA、EUMETSAT などの政府機関によって活用され、世界の天気予報を推進し、地球システムに関するさらなる洞察を得るために利用されています。

Spire は、より多くの気象データを収集し、その予測を継続的に改善するために、高度なセンサーを搭載した衛星を頻繁に打ち上げています。さらに、Spire の衛星はソフトウェア定義型であり、打ち上げ後に軌道上でソフトウェアをアップロードして更新することができます。これにより、同社は継続的にイノベーションを行い、顧客のニーズを満たすために先手を打つことができます。

考察

世界的に異常気象の脅威に晒されており、今後益々商業気象市場が加熱していくことが予想される。Spire Global と RAL Space が提携し、大気中の水分と温度のプロファイルを収集するハイパースペクトル・マイクロ波サウンダーを構築し、打ち上げる予定です。

このデータは、電波掩蔽のプロファイルや反射率測定と組み合わされることにより Spire Global が現在収集している電波掩蔽プロファイルや反射率測定値と組み合わせれば、世界の天気予報を改善することができます。

Spire の宇宙機能と、気象の垂直方向への成長の必要性を考えると、これは全く驚くべきことではありません。

今年 SPAC 上場を断念した、天気予報のセキュリティ・プラットフォーム Tomorrow.io は今年初め、降水レーダー衛星の計画されたコンステレーションにマイクロ波サウンダーを追加している。結論から言うと1つのセンサーから収集されたデータだけでは、特に気象の分野では十分ではありません。