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英と米、Virgin Orbit が支援するイギリス初の軌道上打ち上げで共同ミッションに挑む

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英と米、Virgin Orbit (ヴァージン・オービット) が支援するイギリス初の軌道上打ち上げで共同ミッションに挑む。衛星打ち上げ会社の Virgin Orbit (ヴァージン・オービット / Nasdaq:VORB) は2022年6月7日、英国の国防科学技術研究所と米国海軍研究所(NRL)の共同ミッションが今年後半、コーンウォール宇宙港からの最初の宇宙打ち上げで打ち上げられる見込みであると発表します。

この政府機関の共同プロジェクトである電離圏復元キューブサット実験(CIRCE)は、米国宇宙軍宇宙システム司令部(SSC)の下に組織された米国国防総省の宇宙試験プログラム(STP)の支援を受けて行われるものです。CIRCE は、2機の 6U CubeSat をタンデム編隊で飛行させ、複数の視点から電離層と放射線環境を測定します。このミッションは、GPS、レーダー、通信システム、センシング技術など、幅広い民間および防衛用途における両国の共同開発を支援するものです。

CIRCE は、以前に発表された他の国際的な商業顧客と一緒に飛行します。さらに、英国の軌道上製造新興企業である Space Forge (スペースフォージ) が供給するウェールズ製の衛星、Horizon Technologies (ホライゾン・テクノロジーズ) と英国の宇宙技術加速器である Catapult (カタパルト) との共同プロジェクトによる地球観測衛星、オマーン王国初の衛星も飛行する予定です。

Virgin Orbit の海外初飛行は、2021年の運用開始以来、商業および政府顧客を乗せた5回連続のミッションとなる見込みです。Virgin Orbit は過去に8機のSTP衛星の軌道打ち上げに成功しており、宇宙港証明書を持つどの空港からでも打ち上げられる能力を実証しています。

Virgin Orbit CEO の Dan Hart は次のように述べています。

コーンウォールからの打ち上げで、米国政府と英国政府のこの共同ミッションをホストできることを光栄に思います。このデモンストレーションは、英国初の自国領土からの宇宙打ち上げに選ばれたもので、両国の協力関係の強力な価値と、すべての人に宇宙へのアクセスの完全な価値を提供するという相互のコミットメントを示すものです。

Virgin Orbit National Systems の社長である Mark Baird 氏は次のように述べています。

我々は、英国および米国のミッションパートナーと協力して、多方面にわたるマイルストーンを達成するであろうこのミッションの遂行に、これ以上ないほど興奮しています。このミッションにより、我々の能力の実用化を加速させ、従来とは異なる場所からの宇宙アクセスを提供し、より広範な宇宙能力を提供するという我々のミッションの基本的な一面を担うことを期待しています。

NRL の CIRCE チームの主任研究員である Andrew Nicholas 氏は次のように述べています。

NRLのCIRCEチームは、この米英共同ミッションに参加できることを嬉しく思っています。我々はコーンウォール宇宙基地からの打ち上げを成功させ、CIRCE の科学データが流れ始めたら、英国のパートナーと作業を継続することを楽しみにしています。

英国宇宙庁のCEO、Paul Bate 博士は次のように述べています。

CIRCE 宇宙天気実験は、Virgin Orbit の英国からの最初の打ち上げで、多くの小型衛星に加わります。この瞬間を私たちと共有する商業、学術、政府の幅広いパートナーを見ることができ、興奮しています。

私たちは、ヨーロッパから商業打上げサービスを提供する最初の国になるという野望を達成し、成長する宇宙分野への投資を促進し、何百もの新しい雇用を創出するための軌道に乗っている。今年後半、コーンウォールのスペースポート上空を飛ぶコズミックガールを見るのが楽しみです。

英国宇宙軍司令官ポール・ゴドフリー空軍副司令官は次のように述べています。

宇宙における防衛科学技術活動は、軍事作戦の支援であれ、気候変動への対策であれ、防衛革新はこの仕事の最前線にあります。CIRCE はコーンウォール宇宙基地から軌道に乗った後、宇宙天気に関する我々の理解を深め、宇宙での活動に伴う多くの危険から重要な衛星を安全に保つのに役立つだろう。

英国の科学・研究・イノベーション大臣であるジョージ・フリーマン氏は以下のように述べています。

Virgin Orbit のコーンウォール宇宙港からの最初の打ち上げへのカウントダウンが始まっており、このミッションに別の衛星のペアが確定したことは素晴らしいことです。これは、新しい革新的な衛星技術を開拓し、英国の新たな打上げ能力に対する世界的な関心を高めている英国と米国の緊密な関係を強く示すものです。

Spaceport Cornwall のヘッド、メリッサソープ氏は述べています。

英国と米国のパートナーシップがコーンウォールから打ち上げられることは光栄であり、我々はこれらの国際的なマイルストーンの促進を支援することを誇りに思っています。このミッションは、Spaceport Cornwall が提供する “space for good” に合致しており、地球上のパートナーを集め、宇宙から惑星への通信と人類に利益をもたらすアプリケーションをサポートするという共通のミッションに取り組んでいます。