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Rocket Lab、ニュートロン発射場と大規模な製造施設にバージニア州を選定

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Rocket Lab、ニュートロン発射場と大規模な製造施設にバージニア州を選定

Rocket Lab (ロケットラボ)、ニュートロン発射場と大規模な製造施設にバージニア州を選定。アコマック郡に中性子線製造・運用・発射施設の建設を開始、イースタンショアに最大250の新規雇用をもたらす。

ロケットラボがバージニア州に建設するニュートロン製造施設のイメージ図 (Graphic: Business Wire)

2022年2月28日、カリフォルニア州ロングビーチにある Rocket Lab USA (Nasdaq: RKLB / ロケットラボ)は本日、ペイロード8トン級再利用型ロケット「ニュートロン」の最初の発射場と大規模な製造・運用施設の場所としてバージニア州ウォロプス島を選定したことを明らかにしました。

ニュートロンの製造施設と発射台は、バージニア州イースタンショアにあるNASAのワロップス飛行施設と中部大西洋地域宇宙港に隣接し、その中に設置される予定です。この施設には、ロケットの製造・組立・統合施設と、ウォロプス島の南端に位置するニュートロンロケットの専用発射台が設置される予定です。この最新鋭の複合施設は、Wallops Island Flight Facility に隣接する28エーカーの敷地に建設され、Rocket Lab にとって5番目のグローバルオペレーションセンターとなる打ち上げコントロールセンターと軌道上オペレーションを含む、約25万平方フィートとなる予定です。ニュートロンロケットの迅速な製造に対応するため、現在の計画では、ニュートロンの新しい特別調合炭素複合材構造を数分で数メートル敷設できる自動繊維配置ロボット生産システムを導入する予定です。再利用可能なロケットであるニュートロンは、ミッション終了後に発射台に戻り、そこから製造施設に戻されて改修・再飛行するよう設計されています。

製造コンプレックスは、2019年以降、毎年米国で2番目に多く打ち上げられるエレクトロンロケットの当社の発射場であるRocket Lab Launch Complex 2の近傍に位置する予定です。ロケットラボのニュートロン製造コンプレックスは、バージニア州に250もの雇用を創出することが期待されています。

Rocket Lab の創業者兼CEOであるピーター・ベックは、

ニュートロンは宇宙へのアクセス方法を進歩させる新世代のロケットであり、バージニア州はニュートロンの初期開発のための重要な場所として完璧に理にかなっている。

と述べている。

また、地球周回軌道や惑星間軌道へのミッションのためのFAA宇宙港ライセンスを持つ全米4州のうちの1つであるバージニア州には、ニュートロンの開発と打ち上げをサポートするために必要な、活発で経験豊富な航空宇宙分野の労働力が集まっています。

私は連邦の熱意とニュートロンへの支持に感謝しています。これは、航空宇宙国家としてのバージニア州の豊かな伝統と相まって、ニュートロンの旅を始めるのにバージニア以外の場所を見るのは困難でした。

Neutron は Rocket Lab が開発中の次世代ロケットで、8トンのペイロードを持ち上げ、衛星のメガコンステレーションに合わせた打ち上げソリューションを提供するために設計されています。Neutron のユニークな設計、材料、推進力、再利用可能なアーキテクチャは、国家の最も重要なミッション、深宇宙探査、そして有人宇宙飛行のための宇宙への確実なアクセスに理想的なロケットを実現します。ニュートロンは、世界初のカーボンコンポジット製大型ロケットで、自社で設計・製造したアルキメデス再使用型ロケットエンジンと、複雑な衛星展開にも対応できる高性能な上段を搭載しています。

Rocket Lab は、バージニア州、特にアコマック郡と連携するバージニア経済開発パートナーシップ、バージニア商業宇宙飛行局(バージニアスペース)、および総会の主要雇用および投資(MEI)プロジェクト承認委員会からの広範なサポートを強みとして、ニュートロン拡張の場所としてバージニアを選択しました。連邦の提案の一部として、3000万ドルは、ニュートロンの発射場が位置する中部大西洋地域宇宙港のインフラと運用システムの改善のために確保されており、ニュートロンをサポートするためのサイトの改善と建物の建設にMEIプロジェクト承認委員会から1500万ドルが提供されました。

Rocket Lab の Shaun D’Mello 副社長は、バージニア州およびアコマック郡の熱意とイースタンショアへのニュートロン導入支援に感謝しています。

私たちは長年にわたりバージニア州と強固なパートナーシップを築いてきましたが、今回のニュートロンによってさらに強固なものになることは間違いありません。我々は、中部大西洋地域宇宙港におけるロケットラボの存在を、ニュートロンとエレクトロンによる迅速で信頼性の高い再利用可能な宇宙打上げを提供する戦略的な国家資産に発展させるという共通の使命を持っており、近々この場所で着工することは、その将来への重要かつ推進力のあるステップとなります。

Rocket Lab は、バージニア州にある Neutron Production Complex の建設を速やかに開始する予定です。米国宇宙軍宇宙システム司令部(SSC)は、科学衛星や実験衛星から最大かつ最も重要な国家安全保障のペイロードまで、国家安全保障と防衛のミッションを支援する Neutron の能力を支持し、最近2400万ドルの開発契約を締結するなど、商業および政府の Neutron への関心は非常に高くなっています。Neutron は、初号機打ち上げに向けたプログラムの進展に伴い、米国全土でさらなる拡張を続ける予定です。

追加コメント

バージニア州知事グレン・ヤングキン氏

バージニア州の産業とイノベーションのエコシステムと熟練した労働力は、ロケットラボのような業界のリーダーにとって最適な場所です。この重要なプロジェクトは、製造と新技術開発のためのインフラを提供する航空宇宙ハブとしてのイースタンショアの遺産を強化し、我々は Rocket Lab との長いパートナーシップを楽しみにしています。

マーク・R・ワーナー上院議員

バージニア州は、宇宙開発、研究、探査において、米国をリードしてきました。Rocket Lab の新しい再利用可能なニュートロンロケットの発射場と製造ハブの建設を含むこのエキサイティングな新しいパートナーシップは、連邦のための航空宇宙の進歩の最新版です。この新しい施設は、航空技術における我が国の競争力強化に貢献するだけでなく、イースタンショアに200人以上の雇用をもたらし、バージニア州の経済への投資としても機能します。このプロジェクトは、イースタンショアとバージニア州全体にとって素晴らしいものであり、私は Rocket Lab と今後何年も共に働くことを楽しみにしています。

ティム・ケイン上院議員

NASAの画期的な研究と、この分野における素晴らしい民間セクターのパートナーの仕事の間で、バージニア州は航空宇宙と航空の分野でリードし続けています。Rocket Lab の新しい発射場の創設を支援できたことを嬉しく思いますし、この施設から生まれるイノベーション、そしてこれらの新しい雇用が地元コミュニティに与える影響を見ることを楽しみにしています。

ベン・カーディン上院議員

すでに強固な打ち上げ能力を持つ Wallops Island を成長させることは、この地域にさらにハイレベルな人材を惹きつける賢い投資です。我々は、地域の航空宇宙労働力に不可欠な多くのメリーランド州民を誇りに思っており、Rocket Lab のイースタンショアでの存在感を高めることになるのは間違いないだろう。

クリス・ヴァン・ホーレン上院議員

我々の地域は、才能あるメリーランド州民によって運営される、国内で最も革新的な科学、技術、宇宙施設の本拠地であり、政府機関と民間部門のパートナーシップを活用して、これらの分野における最高の労働力を支援しています。だからこそ、Rocket Lab が、近くの NASA Wallops Flight Facility に新しい製造・運営施設を開設することを選んだことを嬉しく思っています。このエキサイティングな機会は、Wallops とその周辺地域に新しい仕事、技術、専門知識をもたらすでしょう。Wallops とメリーランド州の宇宙と探査における重要な役割の将来に投資するために、私たちは努力を続けています。

代表者 Elaine G. Luria

Rocket Lab の発射場とアコマック郡の主要製造複合施設は、イースタンショアに250の高収入の仕事をもたらし、宇宙産業における国のリーダーとしてのバージニア沿岸部の地位を前進させるエキサイティングな機会です。私は、経済機会を創出し、宇宙産業における連邦の役割を拡大するイニシアチブをサポートすることを誇りに思っています。

Caren Merrick 商務貿易長官

Wallops Island は航空宇宙と航空事業のための一等地であり、バージニア州のイースタンショアに Rocket Lab を正式に歓迎することは名誉なことである。連邦は、今後10年間で8.5%の成長が予測されている強力な航空宇宙および無人システム産業の労働力を有し、ロケットラボがニュートロン発射場、製造、運用に必要とする熟練した人材を提供できる立場にある。

Lynwood Lewis 上院議員

ロケットラボがアコマック郡にニュートロン製造・発射施設事業を設立することを正式に決定したことは、イースタンショアと連邦にとってゲームチェンジャーである。我々は、バージニア州がこの拡張のために選ばれたことに感激し、さらに多くの経済活動に拍車をかけ、この業界をリードする企業と永続的なパートナーシップを築くことを楽しみにしています。

ロバート・ブロクソム代議員

ロケット・ラボがこの大きなプロジェクトにバージニアを選んだことは、非常に大きな勝利であり、すべての関係者の努力に感謝しています。ロケットラボはバージニアスペースとアコマック郡に歓迎される存在であり、NASA Wallops Flight Facilityが提供する素晴らしい労働力とインフラが、バージニア州イーストショアでの拡張を決断させたと確信しています。

NASAのワロップス飛行施設のディレクター、デビッド-ピアース

NASAが唯一所有・運営している Wallops Flight Facility の射場は、小型・中型の軌道ロケットの打ち上げをサポートし、我が国の宇宙経済を発展させ続けている。ロケットラボの決定は、Wallops 地域に多くの高給ハイテク雇用をもたらし、我々の産業パートナーがイースタンショアと国全体に渡るNASAの絶え間ない革新の精神を認識していることを証明するものである “と述べた。

バージニア商業宇宙飛行局CEO兼エグゼクティブ・ディレクターのTed Mercer少将(USAF退役)

バージニア宇宙局は、ロケットラボのような一流企業とのすでに優れた関係を継続することになります。我々は、既存の世界クラスの資産と連邦が MARS に行った多額の投資を活用し、我々の能力を強化することができた。これは、ロケット・ラボが事業を拡大し、バージニア州に新しいミッションをもたらすことを説得するのに非常に有効だった。これは、ロケットラボ、連邦、そして私たちの国のためのWin-Winです!